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    超音波传感器颠覆人机互动

    2017年4月14日 来源: 互联网

    如今,动作(任天堂Wii)、触控(Apple iPhone)以及语音(Amazon Alexa)等互动方式已经过时了,更酷炫、更有赚头且“免触控”(touchless)的新一代用户接口 (UI)正成为消费设备的新宠。

    正如Chirp Microsystems首席执行官Michelle Kiang在MWC展会上所说的,“重要的消费电子突破总是由UI革命触发的。”

    超音波传感器颠覆人机互动

    图1:Chirp的MEMS超音波传感器(来源:Chirp Microsystems)

    Chirp推出一款单芯片超音波飞行时间(ToF)传感器,让用户无需触控屏幕就能和可穿戴设备实现互动,甚至是无屏幕的设备。

    尽管Kiang并未表示基于超音波感测的“免触控”互动将取代其它现有UI,但她认为这将为可穿戴设备、扩增实境/虚拟现实(AR/VR)、智能手机甚至汽车提供另一种互动形式。

    技术传承自学术研究

    Chirp Microsystems是一家位于加州伯克利的新创企业,目前共有15名员工,在今年的MWC推出该公司首款针对可穿戴设备开发的高精确、低功耗超音波感测开发平台。

    许多穿戴式产品(如智能手表)的屏幕尺寸通常都很有限,用户经常苦于其“手指太粗”。Kiang说,只要在智能手表中嵌入MEMS超音波ToF传感器,无论用户的手指粗细,都不必再触控屏幕,只需利用手势即可控制手表的功能。

    穿戴式腕带或许是更好的说明范例。目前的腕带基本上并没有空间配备屏幕,无法直接与穿戴者互动。但是,Kiang表示,如果腕带或指环中搭载了够精巧的超音波ToF传感器,这些流行的穿戴式腕带马上就能和用户实现实时互动了!

    超音波传感器颠覆人机互动

    图2:穿戴式指环嵌入Chirp超音波传感器(来源:Chirp Microsystems)

    Chirp的ToF传感器采用类似MEMS麦克风的3.5 x 3.5 mm LGA封装,以1.8V的单电源运作。该设备并配备I2C接口,十分易于整合于消费电子产品中。

    MEMS与混合信号CMOS ASIC

    Chirp不仅开发MEMS超音波转换器,还为其搭配一款混合信号CMOS ASIC,并将二者整合在单一系统级封装(SiP)中。

    这款ToF传感器的板载微处理器可为唤醒感测应用实现永不断线(always-on)的运作。据该公司介绍,该组件采用了范围大于1m的脉冲回波感测,而在1Hz采样率为时功耗仅9uA。

    这款MEMS超音波传感器的突破性微型化设计,是由美国加州大学伯克利分校(UC Berkeley)和戴维斯分校(UC Davis)的研究人员和工程师共同开发的,此后成为新创公司Chirp在2014年成立的基础。

    相关IP和主要的研究人员都已经从大学实验室转至Chirp工作了。该研究团队成员包括UC Davis机械与航空工程教授David Horsley,以及UC Berkeley和UC Davis的博士研究生和博士后研究员等。目前,Horsley是Chirp公司首席技术官。

    除了可穿戴设备,Chirp的ToF传感器瞄准的另一个重要市场是AR/VR应用。目前,Chirp已能为特定客户提供其VR/AR超音波感测开发平台了。但Kiang并未透露这些客户名单,仅暗示是大公司。

    目前的高阶AR/VR系统都局限于一个基地台或受限于规定的空间内。这是因为附加设备(如摄影机系统或磁传感器系统等)都必须安装在这些有限的空间内,才能为VR/AR头戴式设备中的惯性测量单元(IMU)校正漂移,从而为用户带来更好的追踪体验。

    超音波传感器颠覆人机互动

    Kiang展示了一款微型化的MEMS超音波传感器,如今已能轻易地嵌入于AR/VR头戴式设备中。由于追踪系统能够随用户移动,从而为用户提供360度的身历其境体验

    Chirp的超音波传感器可在AR/VR环境支持6个自由度的控制器或输入设备,实现“由内而外的追踪”。

    3D感测

    基于光学(主要是摄影机)的系统已经被应用于目标追踪了。但是,摄影机本质上是一种不带深度信息的2D技术,它必须使用“点云”(point cloud)以及更深度的计算,才能逐一地侦测对象的漂移。

    相形之下,超音波ToF传感器是3D感测的理想选择,因为该技术的三角测量数据更简单。Kiang解释,“更简单的计算意味着更低功耗。”

    使用红外线技术是3D感测的另一项选择。不过,Kiang强调,在户外使用时,经由红外线取得的数据往往无法使用。她说:“超音波传感器则是一种稳定的低功耗技术,用户可以戴着VR/AR系统走向户外,甚至漫步于阳光下。”

    藉由将Chirp的超音波ToF传感器设计于VR/AR系统中, Kiang总结道:“我们希望低阶VR/AR系统也能为用户带来更好的互动体验,而高阶VR/AR系统则能摆脱限制,进一步实现行动化。”

    拓展智能手机与车用领域?

    目前,红外线技术在智能手机中作为近接传感器,用于防止用户在接听电话时脸部误触屏幕。

    Kiang表示,一些智能手机供应商开始寻求以超音波技术取代红外线技术。一开始的吸引力主要来自美学设计原因——为了去掉智能手机正面嵌入红外线传感器的小孔。而今,有了超音波ToF传感器,智能手机设计人员可以为手机增添其它功能,例如自拍时的自动对焦,或提供简单的手势控制等。

    长期来看,Chirp的超音波ToF传感器能够用于取代辅助车辆倒车用的大型超音波传感器。Chirp的传感器还可作为车载信息娱乐系统的新UI。不过这样的汽车应用还需要更长的设计周期,Kiang解释,这项应用在Chirp现有的规划中优先级略低。

    Chirp的MEMS传感器以及配套ASIC已经出样了,预计将在今年底实现量产。Kiang表示,Chirp的一些客户正计划于2017年底推出整合Chirp芯片的终端产品,而其它客户可能要到2018年才推出新产品。

    编译:Susan Hong

    本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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