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    特斯拉真正的创始人:他是天才,却不得不离开

    2017年10月13日 作者:中国经营报

    现在的马斯克风光无限,而才华横溢,集万千宠爱于一身的他执掌TESLA、SPACE-X、SOLARCITY三大科技公司。但事实上你肯定想不到的是,埃隆马斯克并不是特斯拉的真正创始人,真正的提出了用锂电池作为电动车能源、在硅谷创立了第一家车企的那个人早在2008年已被马斯克赶出了公司。

    他叫马丁·艾伯哈德,电动车的技术革新者、破局者。

    艾伯哈德是极有才华的工程师,并且有很强的社会责任感,他对地球变暖的现实忧心忡忡,一直想用新能源汽车替代燃烧汽油的汽车。

    小时候的艾伯哈德就十分喜爱汽车,在他13岁的时候就已经会在农场里开汽车了。汽车与爱情是他的两个理想。

    艾伯哈德与汽车的故事要从上个世纪80年代说起,艾伯哈德在1983年的时候就已经获得了美国伊利诺伊大学的计算机工程学士与电气工程硕士学位,毕业后他在Wyse Technology公司单文电气工程师,并完成了自己第一个作品:wy-30电脑。

    直到1990年前后有一位叫马克的工程师,他从沙特回到自己的家乡,并参观了艾伯哈德当时所在的公司。结果这两人志同道合,一拍即合,成了好朋友,空余时还经常一起打万智牌。

    后来两人发展成为工作伙伴,成立了他们自己的公司——一家制造X—window的网络终端企业。同时兼职做一些电子设备咨询工作,其中就包括Palm。

    也正是这段时间他们注意到电池技术。马克吐槽电池技术的性能需要十年才能翻一番,但同时他们都坚信移动设备是大未来。

    于是他们开始规避电池容量的劣势,因为电子阅读器不需要扬声器与耗电的处理器,他们将发展方向放在了电子阅读器上。两年后的1999年,一款名为火箭电子书的阅读器横空出世,他们一口气卖了两万台,并在公司业绩最好的时候将公司出售,赚到了第一桶金1.87亿。

    接下来的事情开始围绕汽车发展。

    我们将时间推移回到1990年,马丁·艾伯哈德在寻找创业项目时发现美国很多停放超级跑车的私家车道上经常还会出现混合动力汽车的身影,而当时美国部分区域也受到空气污染的影响,有报道称,1988年,洛杉矶盆地的空气有232天超过联邦政府规定的标准。

    洛杉矶盆地的空气中,臭氧的含量比规定的标准高2倍,一氧化碳在1988年一年中有40天超过规定极限。此外,空气中细小的悬浮粒子也经常超过标准。公众环保意识增强,对大气质量有更高的要求。

    于是加州颁布了《加州零排放汽车法案》,要求到2003年加州的零排放汽车销售量达到10%,这让通用丰田等大型汽车企业加快了研发新能源汽车的步伐。

    1996年通用的第一辆EV1闪亮登场。EV1有着科幻造型,车身由玻璃纤维制成,自重1吨由两台42kW的三相感应电机充电,甚至还支持无线充电。

    但EV1采用32块铅酸电池作为动力源,单次续航只有100公里,即使电池升级为镍氢电池也只有200KM,被称为买菜车是其最大的诟病。没有人或家庭会为其买单,加之如美孚等各大石油大亨跳出来反对法案,政府被迫放弃。

    但那些创造了EV1的工程师们并没有死心,他们怀揣着梦想出来建立了自己的公司AC propulsion,研发新一代电动汽车——T-ZERO一款电动跑车,从0-60KM/H只需要3.6秒,而且因其相比传统汽车更轻的重量与更低的扭矩,只需要200匹马力就能达到。

    作为汽车爱好者的艾伯哈德得知这个消息之后,开始与AC汽车公司进行频繁的交流。这年的艾伯哈德刚离婚,失去了一半理想的他将所有时间都投入到追逐另一半理想。

    2003年艾伯哈德凭借在设计电子产品的经验,锂电池能量密度大循环性能好,他提出用18650电芯组成电池阵列,作为电动车的能源;接着他投资了15万美元并建议T-zero采用锂电池。改进后的T-zero的续航里程直接达到了惊人的480KM。这更坚定了艾伯哈德将电动汽车进行到底的想法。

    然而AC公司只打算做车辆上的驱动、电池管理等系统,于是艾伯哈德开始着手准备自己建一个电动车公司。

    创业的过程总是曲折的,艾伯哈德在公司名称上就遇到了问题,带eco的总给人感觉像是慢腾腾的电瓶车,不能让人体现作为电动跑车的高性能。

    直到有一天,他与自己的新女友在迪士尼乐园中游玩,当走到加勒比海盗公园附近,突然他想起了电动机、电车的灵魂人物——天才发明家塞尔维亚人尼古拉·特斯拉。

    他兴奋的询问女友“特斯拉这个名字怎么样”,女友听后大喜“完美!现在你可以去追逐你的梦想了!”

    尼古拉·特斯拉也同样影响到特斯拉的LOGO。特斯拉logo采用其英文首字母T。并且据外媒报道特斯拉CEO在推特上表示T还是电动机横截面画面。

    紧接着,特斯拉落地美国硅谷,成为硅谷中第一家车企。在当时的美国许多私人跑道上停放着许多丰田的混合动力汽车普锐斯,这让他觉得这些富人们买普锐斯肯定是为了体现自己对环境问题的不满与希望作出改变的愿望。那么如果有一辆电动超跑他们应该会很愿意掏钱。

    于是他将特斯拉的定位为高性能电动跑车。

    资金问题接踵而至。艾伯哈德又找到了AC公司,而此时马斯克刚刚卖掉了他在paypal的股份,手握巨款的他也有一个电动车梦,在AC公司CEO的引荐下,两人一拍即合。

    马斯克投资了750万给特斯拉,作为条件他成为特斯拉的董事长,拥有所有事情的最终决定权,迫于资金压力艾伯哈德只得接受,之后艾伯哈德成为了CEO,负责车辆的研发。并且马斯克在之后的几年间多次向特斯拉注资,并带领融资。但这也为特斯拉后来的高管之争埋下了伏笔。

    资金问题解决之后,技术问题又来了,由于特斯拉团队中大多是电池工程师,他们对汽车的传动、底盘一窍不通。

    而所有步骤若从头来过又相当耗时,于是他们想到了在现车上改进的方法,并且从AC那里获取现成的电动车技术方案(没错又是AC)再从现成的汽车制造商那买传统技术。(大多数互联网造车企业都用这套路)。

    他们选择了莲花;并且在之后的招标中还是选择了莲花的设计。(当时莲华的经营状况不太好,也只有它愿意为特斯拉提供技术。)

    特斯拉花了约五年时间的打磨,才把Roadster推上市。在这期间,主要时间和金钱花在了研发上。比如改装现车。

    Roadster最初的思路是直接采用路特斯Elise外观,但追求完美的马斯克后来改变了主意,Roadster只采用了Elise的底盘,对外形也进行了重新设计,特斯拉先是造出两辆工程样车,EP1和EP2,一黑一红,从Roadster外形上还可以看出Elise的影子。

    还有电池的散热和安全性是最大的挑战,特斯拉电动车引以为傲的续航能力,来自由七千多颗电池组成的电池包,即使短路也不会着火,个别电池损坏不会影响其他——这套电池控制系统是特斯拉自己研制的,到目前为止还没有出现过电池故障。而且,这一模式还能保证它随时可以用到最先进的电池来装备特斯拉电动汽车。

    终于,ROADSTER在万众瞩目中发布了,只不过售价比当初承诺的6.5万美元一台要贵得多,而且在此基础上每卖一台还得赔1万美元。

    但这并不影响特斯拉吸引广大人民群众对它的追捧。2006年7月19日,特斯拉Roadster在加州的圣莫尼卡首次亮相并引起了轰动,各路媒体蜂拥而至,当时的加州州长阿诺德·斯瓦辛格等名流都参加了发布活动。

    按照特斯拉的说法,活动当天就预定了30辆Roadster,其中包括谷歌的联合创始人布林和佩奇,还有不少是硅谷的亿万富翁。

    Roadster一时间成了网红,在随后的圆石滩车展上,展览主办方甚至恳请特斯拉拿出一辆Roadster来参加展会,并承诺免除所有参展费用,这次活动再次为特斯拉募集了不少订金。

    2006年11月,Roadster又参加了旧金山车展,场面一样火爆,如果说以前还有人对电动车质疑并指手画脚的话,通过这些展示活动,Roadster粉碎了各种闲言碎语,并成了汽车界的明星。

    2004年到2006年,虽然公司人数一路由20人增至150人。但首款车型Tesla Roadster的研发工作中问题也使得矛盾不断突出。

    马斯克认为车身材料要够炫,要一眼就能看出档次,应该用当下更时髦的碳纤维。而艾伯哈德则为了保持成本而倾向于采用传统的玻璃纤维。同时,马斯克在车子的底盘、门锁、座椅等等几乎所有方面都提出了更高的要求。他说“你不能让一辆10W美元的车子看上去像一堆垃圾”。

    特斯拉CEO艾伯哈德认为:手机、彩电、电冰箱最初都不是给普通大众设计的低端产品,这些电子产品在早期都比较昂贵的;特斯拉也是从量少价高的产品入手,先回笼资金,随着核心技术的成熟和制造能力的提高,再生产普通大众负担得起的电动车。

    不只是外形问题,变速箱问题也成为了导火索。作为一辆堪比保时捷和法拉利的超级跑车,Tesla Roadster的高性能对加速要求非常高,这时候普通电动车不配备多级变速箱的情况俨然不能满足Roadster的要求,因为异步电机在低转速的情况下输出效率较低,所以引入二级变速箱顺理成章。

    但问题是,如何在高压高功率电控系统和变速箱协调之间做系统研发,业界还没有先例。

    此时的Tesla资金严重匮乏,生产遥遥无期,变速箱取代电池成为Tesla的阿喀琉斯之踵。在多次的测试中,二级变速箱的可靠性依然不能通过美国交通部的测试。不仅如此,作为CEO的Martin这时也出现了困惑,工程师与神俱来的执拗让他陷入实验到失败,失败到实验的死循环中。

    与此同时,各大媒体却正在争相报道特斯拉的CEO艾伯哈德,作为创始人的艾伯哈德在媒体面前侃侃而谈,其人格魅力碾压马克思不是一点半点。作为董事长的马斯克感觉被冷漠了,他更希望自己才是特斯拉的实际领导者。

    接着他在各个方面施压艾伯哈德,包括车辆设计、开支预算、设计拖延等等。2008年1月,董事会决定解雇艾伯哈德,未公布原因。而马斯克甚至删除了艾伯哈德在博客上的痕迹,有意抹去艾伯哈德作为创始人的事实,以至于大家都以为他才是特斯拉之父。

    现在的艾伯哈德成为了大众汽车在加利福尼亚州帕洛阿尔托的电子实验室担任总监,还正与他的老搭档准备下一个绿色能源项目。

    到了总结的时间:资本是一把双刃剑,创业者与投资人也是博弈关系,从最初走到一起时的“你侬我侬”到最后的创始人被踢出局,如何处理资本与创始人的关系一直是很多创业者们所面临的重要课题。

    也许马斯克在公司的运营上更胜艾伯哈德一筹。但不可否认的是艾伯哈德是一个天才,作为一个革新者、破局者,为特斯拉的创立与发展做出了从无到有的贡献。

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